Cocinar al vapor

Técnicas de cocina

Estanterías de bambú apilables hasta el vapor eléctrico

Esta técnica de cocina es particularmente popular en Asia, especialmente en China y Japón, pero también ha ganado popularidad en nuestra región. Cocinar al vapor significa evitar que el agua entre en contacto con los alimentos que se van a cocinar: la comida, de esta manera, retiene sus nutrientes. También es una cocina que evita el uso de la grasa durante la preparación de los alimentos.

Lo ideal, por lo tanto, durante la temporada de verano, es llenarse de sales minerales y vitaminas y al mismo tiempo mantenerse en forma con platos ligeros y nutritivos. Veamos en detalle en qué consiste la cocción al vapor, qué alimentos son aptos para ser cocinados de esta manera y qué herramientas utilizar.

¿Cómo funciona la cocina al vapor?

La cocción al vapor es una especie de variación de la ebullición y el hervor (y, en general, de la cocción en agua caliente o caldo). Al igual que estas técnicas, el método de vapor permite prescindir de las grasas de condimento, por ejemplo el aceite y la mantequilla, pero aquí la comida no se sumerge: permanece suspendida en el vapor, que la envuelve y así se cocina. Significa que el alimento no libera nutrientes como sales solubles en agua y vitaminas en el líquido y también retiene su aroma único.

Para la cocción al vapor, los alimentos se colocan en una superficie con aberturas, para ser colocados dentro de una olla – en el fondo de la cual hay una capa de agua – o encima de ella. La cocción al vapor lleva más tiempo que la ebullición y el hervor (porque en la olla se alcanzan temperaturas más bajas), pero se pueden acortar rompiendo los alimentos que se van a cocinar o utilizando la olla a presión, que utiliza los mismos principios pero dentro de la cual se alcanzan altas temperaturas, lo que da lugar a tiempos de cocción récord.

¿Qué alimentos al vapor?

Se pueden cocer al vapor varias verduras: entre las que dan lo mejor de sí mismas y son particularmente sabrosas si se cocinan con esta técnica, están los espárragos, el brócoli, las alcachofas, las zanahorias, las espinacas y los calabacines. Las legumbres frescas de esta temporada también son perfectas: judías verdes y guisantes.

El pescado al vapor, los mariscos, las carnes blancas y el arroz de grano largo y fino también son excelentes. En Oriente, este tipo de cocina también se utiliza para la pasta rellena: piense por ejemplo en los ravioles chinos.

Cocinar al vapor con recipientes de bambú

Tienes varias herramientas disponibles para cocinar al vapor. Típico de la cocina asiática, los contenedores de bambú tienen una tapa y una base perforada. Por lo tanto, muy simplemente, se apoyan en la parte superior de la olla que contiene el agua previamente llevada a ebullición (3 dedos son suficientes). Son ultraligeros, baratos (10-20 euros) y apilables, así que puedes cocinar varios alimentos a la vez. Preste atención al tamaño de la olla de bambú y del vaporizador: deben ser compatibles. Y recuerda que no puedes usar el lavavajillas para lavar.

Cocinar con cestas metálicas de vapor

En su lugar puede poner las clásicas cestas de acero inoxidable en el lavavajillas, ya sea de pie o con patas que, para los modelos que se colocan dentro de la olla, evitan el contacto entre el agua y los alimentos contenidos. En la versión con pétalos plegables, las cestas metálicas se adaptan al diámetro de cualquier olla, dentro de la cual deben ser insertadas una vez que el agua ha hervido. Entonces baja el fuego, cierra la olla con su tapa y listo. Los costos son similares a los de las cestas de bambú.

Cocinar con el vapor eléctrico

Y luego está el vaporizador eléctrico, un electrodoméstico muy útil, sobre todo porque tiene cestas apilables y por lo tanto se pueden vaporizar varios preparados al mismo tiempo, sin los inconvenientes de otros sistemas (retención de olores y/o imposibilidad de usar el lavavajillas para lavar).

Normalmente el aparato tiene una base que se conecta a la electricidad, con un panel de control -temporizador y cantidad de agua a insertar según el tipo de alimento- y una bandeja de agua, una bandeja para la difusión del vapor y la recogida de las gotas de condensación, un número variable de cestas con base perforada y una tapa.

El costo comienza en unos 35 euros y va subiendo. Tenga en cuenta que estos aparatos son generalmente un poco voluminosos, pero si tiene una familia numerosa, considere la posibilidad de comprarlos: cocina sana garantizada para todos.

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